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火中取宝,建水紫陶烧制有学问

火中取宝,建水紫陶烧制有学问
文 / 转山

陶坯由软的、易碎的黏土变成坚硬的陶瓷这一烧制转变的过程由化学反应所控制,所有陶瓷概莫能外。其基本原理是当温度达到573℃左右时,陶坯晶体外的晶格结构被破坏,其中的结构水组成水分子从矿物中析出,同时陶坯中的硅土在体积上开始发生一系列的变化。温度逐渐上升,陶坯最终被烧制成熟。

由于不同的陶瓷种类在选料和工艺上存在差异,因此在这个基本的烧制原理之上,每种陶瓷的烧制有自己独特的地方,建水紫陶的烧制就有着自己的特色。

建水紫陶最终的成品是什么样,主要取决于烧成气氛。当窑内燃起熊熊烈火,窑膛中就会形成一个与外界截然不同的环境。

建水紫陶泥料铁元素含量高,与氧接触反应生成氧化铁富含于陶坯之中;窑内处于燃烧状态,碳与氧反应生成氧化碳。这两种物质是基本固定的,因此影响烧成效果的一个主要变量就是烧制过程中对氧含量的控制。

烧制过程中气闸开放,供氧充足,陶坯中的铁元素与氧充分结合,最终全部生成氧化铁,颜色呈红色,也就是氧化烧制后打磨出来的紫陶成品颜色。

窑内温度升高的过程中逐渐关闭气闸,从而控制窑炉内的供氧量,还原气氛逐渐形成。强还原气氛时可以观察到火焰舔舐着窑炉口,那是火焰为了燃烧在攫取氧气。

火中取宝,建水紫陶烧制有学问

这时,整个窑炉处于缺氧状态,氧化碳中的碳元素就会攫取氧化铁中的氧元素,帮助维持燃烧,从而将氧化铁剥离成为单质铁。整个还原反应完成后,紫陶成品表面附着一层单质铁,其颜色呈现黑灰色或黑紫色,也就是打磨出来后我们见到的黑紫色的紫陶作品。

最后还想说一个问题,我们平时所说的建水紫陶收缩率大,其实是烧制过程中的两个阶段造成的:

一是温度上升到573℃左右时,陶坯中最后的晶体结构水被排出,陶坯变成真正不存在任何水的干坯,失去水使得建水紫陶第一次收缩。

二是建水紫陶泥料有多种成分构成,它们的熔点各不相同;建水紫陶的烧结温度超过1000℃,在如此高温之下,低熔点的物质熔化为液态填充进高熔点颗粒之间,陶坯收缩,陶坯密度加大,变得紧密结实。

因此我们说建水紫陶“坚如铁”,其实就是达到最佳密度后,陶坯紧密结实;若达不到,则质地酥松、颜色生涩,甚至开裂变形,成为废品。因而,人称制陶是火中取宝的艺术。

另外,建水紫陶“声如磬”主要是针对还原烧制的作品而言。还原烧制使建水紫陶产生单质铁,因而敲击如磬音,氧化烧制的作品则没有这个效果。你可以选红色、黑色各一把壶,揭开壶盖,用手指弹击壶身,听听他们的区别。

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