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泥料越细腻,紫陶壶的透气性就越差吗?

泥料越细腻,紫陶壶的透气性就越差吗?

谈到紫陶的泥料,就一定会谈到高目数这个话题。很多陶友一听说紫陶泥料在200目以上,现在300目以上的都很常见时,就感到惊讶,并且会产生一个疑问:这么细腻的泥料做出来的紫陶壶,透气性是不是很差?

回答这个问题之前,先解释一下紫陶泥料为什么这么细。我觉得有两个原因:一是紫陶泥料本身的属性就是泥质土,含砂量少,经过镇浆制泥后,含砂量微乎其微;二是紫陶以刻填为工艺特色,要做好刻填这道工艺,客观上要求泥料尽量细腻,便于操作。所以,用手触摸炼制好的紫陶泥,以“细如膏脂”一词来形容一点都不夸张。

那么如此高目数的紫陶泥,会不会影响所制作品的透气性呢?进一步追问,目数越高,泥料越细腻,紫陶壶的透气性就越差吗?

其实一把紫陶壶的透气性只与两个因素有关:泥料本身的属性和烧制过程。

先说烧制。有一个专业名词叫做烧结,非常形象,可以通俗地理解为高温焙烧后结为一个整体。

烧结的定义是:粉状物料在高温作用下转变为致密体。以紫陶举例来解释就是:粉状泥料制成的紫陶,放入窑炉后,把温度加高到泥料中某些成分的熔点,这些成分熔化为液态,在粉状泥料微粒子的空隙中流动,使得整个紫陶坯体内部空隙总体积减少、粒子间距缩短、烧结体积收缩、密度增大,强度增加。

所以,在相同泥料成分的前提下,一把紫陶壶能够致密到什么程度,只与烧制氛围有关,包括烧制温度,有无明焰,空气是否充足等等。

泥料越细腻,紫陶壶的透气性就越差吗?

上面我们说到泥料时,总是要强调是“泥料成分”,是因为高温烧结的本质是一个化学反应的过程,这已经涉及到微粒子的范畴,也就是我们平常所说的物质的成分。具体说是分子、原子、光子、电子、质子、中子......而这些微粒子,我们用肉眼是看不到的。

同样一块紫陶泥,要炼制得更细腻,不过是使用目数更高的筛子而已。高目数的筛子会改变泥料的成分吗?还没有那个本事!

制好待烧的一把紫陶壶坯,我们肉眼看上去,它已经非常细密了,似乎密不透风;它的原料,我们用手触摸时,细如膏脂,似乎也是密不透风的。但是只要将它置于精密的仪器下,比如高倍显微镜,就可以看到再细腻的泥料,其实也是一个一个的微粒子;肉眼看上去再密不透风的坯体,其粒子与粒子之间都存在或大或小的空隙。

将它放大到肉眼可以看到的程度,我们举一个形象的例子来说明。紫陶泥料微粒子之间的关系,就像我们随机堆起来的一个乱石堆,石块与石块之间存在或大或小的空隙。加温、粒子熔化、液态流动、最终致密,就像从乱石堆顶部倒入细沙,细沙在石块之间的空隙流动、致密。表面看起来波澜不惊,实则内部早已暗流汹涌。

就像紫陶壶坯在入窑前与出窑后,除了颜色上有些变化之外,似乎就没有什么特别之处了。但是体积的明显变化告诉我们,在窑炉里的那段时间,坯体泥料的各种微粒子之间已经发生了非常复杂的变化。

归结为一句话:影响紫陶壶透气性的因素是烧结时泥料微粒子间致密性的程度。这与烧制的氛围以及泥料的成分有关,影响泥料成分的因素,则在配制环节,与它的粗细,可以说毫无关系。

我们眼中看到的、手中感受到的、再细腻的泥料,相对于高倍显微镜下的微粒子,都是庞然大物。因此,不要想当然地判断,泥料越细腻,紫陶透气性就越差。

 

转山
2017.10.21

 

名词解释

目:是指每英寸筛网上的孔眼数目,50目就是指每英寸上的孔眼是50个,500目就是500个,目数越高,孔眼越多。

烧结:是指把粉状物料转变为致密体,是一个传统的工艺过程。

粒子:指能够以自由状态存在的最小物质组成部分。最早发现的粒子是原子、电子和质子,现在有原子核、介子、夸克、轻子、强子族等粒子。

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